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News/Press

 


Press release | Brussels July 31st 2009

Version française ci-jointe

HISTORICAL STEP AHEAD FOR THE RIGHTS OF PERSONS WITH DISABILITIES

President Obama keeps his electoral promises: he has just signed the United Nations Convention on the Rights of Persons with Disabilities. Another step forward for the first Human Rights Treaty adopted in almost 20 years and a great signal for its ratification by all countries around the world.

Yesterday July 30th, the United States signed the United Nations Convention on the Rights of Persons with Disabilities (UNCRPD). This signature represents a policy shift toward enforcing Human Rights obligations putting disability on top of the agenda: this is the first Convention adopted by the United Nations (UN) in 20 years, and. The US has only ratified 3 Conventions in its whole history (the International Covenant on Civil and Political Rights, the Convention against Torture and the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination) and is traditionally reticent to be bound by International Treaties: President Obama is breaking with tradition: he is signing and seeking Senate ratification of a major Human Rights treaty. "Disability rights are universal rights to be recognized and promoted around the world” said President Obama. He also acknowledged that 650 million people in the world’s population live with a disability.

In the European Union, more than 65 million persons have a disability: representing more than 10% of the citizens from 27 countries. Since its entry into force on May 2008, the Convention has been signed by all Member States and by the European Community; it has been ratified by 9 EU countries including Belgium in July 2009. The ratification by the European Community is expected by the end of the year and it will be the first time in its history that the Community are going to accede to an international human rights treaty. With 142 signatories and 62 ratifications only just 28 months after opening the Convention for signatures, the UN CRPD sets an unprecedented record of commitment by the International Community.

Carlotta Besozzi, Director of the European Disability Forum (EDF), stressed “President Barack Obama not only fulfilled his campaign promises but he also sent a positive signal to the countries that haven’t signed nor ratified the Convention yet.” The UNCRPD binds its States Parties to a revision of all existing legislation, policies and programs to ensure they are in compliance with its provisions. Concretely, it will mean actions in many areas such as access to education, employment, access to transport, infrastructures and buildings open to the public, granting right to vote and political participation, ensuring full legal capacity to all persons with disabilities, and a shift from institutions where persons with disabilities live separated from society into community and home based services promoting independent living.

September 2nd – 4th 2009, EDF will represent the European Disability movement as part of the Civil Society at the historical session of the United Nations Conference of States Parties where legislative measures to implement the Convention on the Rights of Persons with Disabilities will be discussed.

More information on the Web:

- UNCPRD background and FAQ on EDF Website

- The Convention on the Rights of Persons with Disabilities

Contact EDF: Aurélien Daydé | Communication and Media Officer | Tel: +32 2 282 46 04 | M: +32 485 64 39 93 | aurelien.dayde@edf-feph.org

 
Communiqué de presse | Bruxelles le 31 juillet 2009

Un bond en avant historique pour les droits des personnes en situation de handicap

Le Président Barack Obama a tenu ses promesses électorales: Les Etats-Unis ont signé hier, jeudi 31 juillet, la Convention des Nations Unies relative aux Droits des Personnes Handicapées: un pas de géant pour le premier Traité des Droits de l’Homme adopté en 20 ans, ainsi qu’un signal fort pour les pays n’ayant pas encore ratifié le texte.

Le 30 Juillet 2009, les Etats-Unis ont signé la Convention des Nations Unies sur les Droits des Personnes Handicapées (CNUDPH). Cette signature représente un renforcement sans précédent des Droits de l’Homme: le handicap est enfin à l’ordre du jour dans le calendrier politique et il s’agit de la première Convention des Nations Unies adoptée en 20 ans. Jusqu’à aujourd’hui, les Etats-Unis avaient ratifié seulement 3 Conventions (Le Pacte international relatifs aux droits civils et politiques, la Convention contre la torture et la Convention internationale sur l’élimination de toutes les formes de discriminations raciales). Le Président Barack Obama marque la rupture avec les administrations précédentes: il signe la 4e Convention et encourage le Sénat à la ratifier: « Les Droits des personnes en situation de handicap sont des Droits universels qui doivent être reconnus et promus dans le monde entier»a-t-il souligné à l’annonce de la signature, en rappelant que 650 millions de personnes à travers le monde vivent en situation de handicap.

L’Union européenne compte plus de 65 millions de personnes en situation de handicap, ce qui représente 10% des citoyens des 27 pays. Depuis son entrée en vigueur en mai 2008, la Convention a été signée par tous les Etats membres ainsi que par les Communautés européennes et ratifiée par 9 pays dont la Belgique au mois de juillet. La ratification de la Convention par les Communautés européennes est en cours et devrait avoir lieu d’ici fin 2009. Ce sera la première fois que les Communautés européennes accèderont à un Traité international des droits de l’Homme. Avec 142 signatures et 62 ratifications 28 mois après son ouverture à la signature, la Convention a rassemblé un nombre record d’engagements de la part de la Communauté internationale.

Carlotta Besozzi, Directrice du FEPH, a déclaré: «Le Président Barack Obama n’a pas seulement accompli ses promesses électorales, il a également envoyé un signal fort aux pays n’ayant pas encore signé la Convention». La CNUDPH lie les Etats partis à une révision de leur législation nationale de manière à la rendre conforme aux exigences du Traité. Concrètement des actions devront êtes engagées dans des domaines aussi décisifs que l’accès à l’éducation, à l’emploi, aux transports et technologies, et aux infrastructures des bâtiments publics, ainsi que la garantie du droit de vote et de la participation politique et de la capacité légale à toute personne en situation de handicap. Ce sera également l’opportunité pour un passage des institutions dans lesquelles les personnes handicapées vivent séparées de la société, à une vie en communauté rendue possible par la promotion de la vie indépendante.

Du 2 au 4 septembre 2009, le Forum Européen des Personnes Handicapées représentera le mouvement européen du handicap à la Conférence des Etats partis aux Nations Unies. Un moment historique au cours duquel les mesures législatives nécessaires à la mise en œuvre de la Convention sur les droits des personnes handicapées y seront discutées.

Plus d’informations sur Internet:

- La Convention des Nations Unies relative aux droits des Personnes Handicapées

Contact Forum Européen des personnes handicapées: Aurélien Daydé | chargé de communication | T +32 2 282 46 00 | M +32 485 64 39 93 | aurelien.dayde@edf-feph.org

 
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